Lenda das 500 Milhas de Indianápolis, Parnelli Jones morre aos 90 anos

Vencedor da Indy 500 como piloto e dono de equipe, Parnelli Jones morreu aos 90 anos de idade. Americano é conhecido também por carreira em stock cars americanos e competições off-road

O automobilismo americano está de luto. O ex-piloto Parnelli Jones morreu aos 90 anos de idade na residência onde vivia em Torrance, na Califórnia, nos Estados Unidos. Ele faleceu de causas naturais após batalhar contra o mal de Parkinson nos últimos anos. Era o mais velho vencedor da Indy 500 ainda vivo.

Jones é mais conhecido por ser um dos principais nomes da história das 500 Milhas de Indianápolis. Em 1962, anotou a pole-position e foi o primeiro piloto a classificar um carro com média de velocidade acima das 150 mp/h (241,9 km/h). No ano seguinte, levou sua única vitória, a bordo de um Lotus-Ford que carregava o motor na parte traseira do carro.

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Em 1967, dominou a Indy 500, mas sofreu uma quebra nas voltas finais, entregando o triunfo nas mãos de A.J. Foyt. Ao total, a carreira na Indy terminou com 6 vitórias, 17 pódios e 12 poles. Foi introduzido ao Hall da Fama do Indianápolis Motor Speedway em 1985.

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Parnelli Jones (direita) ao lado de A.J. Foyt (Foto: Indycar)

Jones teve carreira também como dono de equipe. Fundando a Vel’s Parnelli Jones Racing, viu Al Unser Sr. vencer as edições de 1970 e 1971 da Indy 500. Se arriscou também na F1 entre 1974 e 1976, com menos sucesso, mas alinhando Mario Andretti no grid.

Parnelli também é conhecido pelas vitórias na Baja 1000, tradicional prova off-road mexicana, em 1971 e 1972. Levou os títulos da USAC Midwest Sprint Car, em 1960; da USAC Sprint Car, em 1961 e 1962, além da USAC Stock Car, em 1974.

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