Rasmussen domina corrida 2 em Laguna Seca e conquista título da Indy NXT

Largando da pole-position, Christian Rasmussen não deu chances aos adversários na Califórnia e se tornou o primeiro dinamarquês campeão da principal categoria de acesso à Indy

Christian Rasmussen é o primeiro campeão da Indy NXT, nova nomenclatura da antiga Indy Lights. Neste domingo (10), na corrida 2 da rodada dupla de Laguna Seca, o dinamarquês da HMD precisava liderar apenas uma volta para garantir o título, mas fez ainda melhor e venceu com autoridade a última prova da temporada 2023.

Com o triunfo dominante e o título no circuito de Monterey, Rasmussen se tornou o primeiro dinamarquês a ser campeão em 34 edições da principal categoria de acesso à Indy e alcançou a tríplice coroa do ‘Road to Indy’, depois de vencer a USF 2000 em 2020 e a USF Pro 2000 em 2021.

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Com a campanha de cinco vitórias, oito pódios e cinco poles em seu segundo ano na Indy NXT, o piloto de 23 anos garantiu a participação na Indy 500 de 2024 e em mais uma prova — a ser definida — na categoria principal. Além disso, ainda receberá o aporte financeiro de US$ 800 mil (cerca de R$ 3,9 milhões na cotação atual) para utilizar nos testes em ovais no Texas e em Indianápolis.

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Christian Rasmussen (Foto: IndyCar)

Rasmussen coroa título com vitória

Assim como aconteceu na corrida 1, os pilotos foram cautelosos na largada, e Rasmussen, que conquistou a pole, se manteve na liderança. Logo atrás, Louis Foster ultrapassou o companheiro de Andretti, Hunter McElrea, e assumiu a 2ª colocação. Porém, o britânico segurou por apenas seis voltas o segundo lugar e, depois da entrada do safety-car causado pela rodada de Reece Gold, perdeu o posto novamente para o neozelandês.

Nas voltas seguintes, Rasmussen impôs um ritmo fulminante em Laguna Seca, colocou uma vantagem de 18s sobre McElrea e, após 35 voltas na liderança, fechou de maneira dominante a campanha do título com a sexta vitória na temporada 2023 da Indy NXT.

Segundo colocado na corrida, McElrea garantiu o vice-campeonato da principal categoria de acesso à Indy e faturou US$ 125 mil (pouco mais de R$ 620 mil na cotação atual). O pódio foi completado pelo novato Foster, em 3º.

Entre os brasileiros, Kiko Porto se recuperou do erro que custou o abandono na corrida 1 e completou a prova 2 em 11º lugar. Já Victor Franzoni teve uma participação modesta em comparação ao sexto lugar da disputa anterior e concluiu em 14º.

Depois de 14 etapas na temporada 2023, a próxima edição da Indy NXT retorna em março de 2024.

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