Sunderland vence 11ª especial do Dakar. Kevin Benavides sustenta liderança nas motos

O britânico venceu a etapa de 464 km entre Al-Ula e Yanbu com 2min40s de frente para Pablo Quintanilla. O argentino da Honda, porém, sustentou a liderança e vai para a etapa final com 4min12s de vantagem para Sam Sunderland

11ª etapa – Al-Ula – Yanbu
Trecho de especial:
464 km
Deslocamentos: 134 km
Trecho total: 598 km

Sam Sunderland esperou o penúltimo dia da edição 2021 do Rali Dakar para fazer as pazes com a vitória. Campeão da maior e mais dura prova off-road do planeta em 2017, o britânico colocou a KTM na frente na especial disputada entre Al-Ula e Yanbu nesta quinta-feira (14).

Neste penúltimo dia na Arábia Saudita, os competidores tinham prevista a especial mais longa do rali, com 511 km de trecho cronometrado e outros 46 km de deslocamento, mas o estágio foi reduzido em cerca de 50 km por conta das condições do setor final do percurso. Ainda assim, a especial de 464 km trouxe quase 100 quilômetros de dunas de volta à disputa.

Vencedor de quarta-feira, Ricky Brabec abriu a especial, mas foi Joan Barreda quem chegou a WP1, no km 41 na liderança. As KTM, porém, reagiram rápido, com Daniel Sanders e Sunderland passando para a ponta, à frente do trio da Honda.

Sam Sunderland assumiu a vice-liderança do Rali Dakar (Foto: RallyZone/KTM)

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Vice-campeão no ano passado, Pablo Quintanilla partiu para o ataque na sequência e tomou a liderança de Sanders. Daniel respondeu rápido e retomou a ponta, mas logo viu Sunderland igualar o tempo na marca de 127 km.

Depois de 215 km, Joan Barreda aparece com 12s de vantagem para Brabec, mas não parou no ponto de reabastecimento. Além do risco de punição, o espanhol enfrentou um problema ainda maior: ficou sem combustível na marca de 267 km.

Pouco depois, Brabec também sofreu um revés e se perdeu no km 247, mas logo voltou ao caminho certo para manter a rivalidade com Kevin Benavides. Alguns quilômetros adiante, Sanders voltou a ameaçar o argentino.

No km 306, Sunderland tomou a ponta da classificação desta penúltima etapa do Dakar, abrindo 1min37s de margem para Quintanilla e quase 3min de vantagem para Kevin. Sam e Pablo permaneceram juntos no trecho seguinte da especial, com Sanders aproveitando para passar Benavides pelo terceiro posto.

Antes mesmo do fim da especial, Barreda abandonou o Dakar. O espanhol pediu para ser examinado pela equipe médica e acabou sendo levado de helicóptero para o acampamento.

Ao fim dos 464 km de especial, Sunderland confirmou a vitória, completando o percurso em 4h35min12s, 2min40s à frente de Quintanilla. Benavides ficou com o terceiro, cedendo mais de 6 minutos ao britânico da KTM. Sanders e Matthias Walkner completaram o top-4 na chegada em Yanbu.

12min46s atrás do vencedor, Brabec ficou com o sexto posto, à frente de Adrien van Beveren, a única Yamaha oficial que segue na prova. Lorenzo Santolino foi o oitavo, escoltado por Stefan Svitko e Oriol Mena.

Apesar da derrota nesta quinta-feira, Kevin Benavides mantém a liderança do Dakar e vai para a última especial com 4min12s de vantagem para Sunderland. Brabec é o terceiro, à frente de Sanders, Skyler Howes, Santolino, Quintanilla, Van Beveren, Svitko e Martin Michek.

Dakar 2021, Motos, Classificação geral após 11ª etapa:

1K BENAVIDESHonda45:01:44 
2S SUNDERLANDKTM45:05:560:04:12
3R BRABECHonda45:08:570:07:13
4D SANDERSKTM45:34:490:33:05
5S HOWESBas Dakar KTM45:50:510:49:07
6L SANTOLINOSherco45:51:100:49:26
7P QUINTANILLAHusqvarna46:02:021:00:18
8A VAN BEVERENYamaha46:22:301:20:46
9S SVITKOSlovnaft46:28:241:26:40
10M MICHEKOrion47:16:392:14:55
11J RODRIGUESHero47:20:422:18:58
12M WALKNERKTM47:31:042:29:20
13J BETRIUFN Speed48:08:513:07:07
14T SCHAREINAFN Speed48:28:163:26:32
15S BÜHLERHero48:50:173:48:33

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