GUIA 2020: Em nome da proteção, Indy enfim inaugura ‘Era Aeroscreen’

Em ano de consistência técnica, a Indy vê a introdução da nova proteção de cockpit, estudada e desenvolvida em parceria com a Red Bull desde 2016, como a grande novidade. Além, claro, do fato de ter um novo - e bastante conhecido - chefão

GUIA 2020
_Andretti e Ganassi se reforçam, mas Indy começa com Penske favorita
_Chegada da McLaren e oficialização de Herta na Andretti sacodem grid
_Newgarden na frente e trio na cola: a primeira ordem de forças da Indy
_Fé no progresso ou conflito de interesses? Nova estreia de Roger Penske

A temporada 2020 da Indy começa sem grandes revoluções técnicas, mas com mudanças importantes. A maior delas, do ponto de vista prático, é o nascimento do aeroscreen. A proteção de cockpit, estudada e projetada durante anos, enfim toma as pistas. A outra é o começo da Era Roger Penske no comando na categoria, assim como do Indianapolis Motor Speedway. Sob nova direção, o que será a Indy nos próximos anos?
 
Levando em consideração o aeroscreen como a grande novidade da categoria, que se trate dela. A proteção foi desenvolvida pela Indy em parceria com a Red Bull Advanced Technologies e anunciada em maio de 2019, mas as conversas e pesquisas sobre viabilidade da peça estavam em curso desde o primeiro semestre de 2016. A necessidade de uma proteção como essa voltou a ser tema de discussões após o acidente fatal envolvendo Justin Wilson, em 2015, bem como o de Jules Bianchi, na F1, causando um impacto global no esporte a motor.
 
"Desde que os primeiros protótipos foram desenvolvidos e mostrados em 2016, o potencial do aeroscreen para melhorar a segurança para os pilotos em impactos na área do cockpit foi bem claro", comentou Christian Horner, chefe de equipe da Red Bull na F1 e CEO da Red Bull Advanced Technologies.
 
"Esta nova parceria com a Indy dá a Red Bull a carta para explorar o potencial e desenvolver uma proteção que ajudará a prevenir graves lesões e salvar vidas na principal categoria dos EUA. Nos próximos meses, estaremos trabalhando junto da Indy e dos pilotos para aperfeiçoar o aeroscreen, e estamos ansiosos para ver os resultados em 2020”, finalizou.
 
O aeroscreen consiste em uma tela laminada de policarbonato que inclui um revestimento antirreflexo no interior do escudo, um dispositivo anti-embaçante por meio de um elemento de aquecimento integral, todos produzidos por empresas terceirizadas. Outro recurso para os pilotos vai ser a opção de resfriamento do cockpit, que vai ser desenvolvida pela Dallara, a fornecedora oficial de chassi da Indy, em conjunto com a Red Bull.
Will Power (Foto: Reprodução/Penske)
A estrutura de titânio vai ser montada em três áreas ao redor do cockpit: a linha de dentro do chassi, as montagens laterais traseiras e a integração com o arco de forma a suportar todo tipo de carga. A Red Bull projeta que a carga leve seja de 150 kilonewtons (kN, unidade de medida de força), que seria igual à carga projetada pela FIA para o Halo que é atualmente utilizado pela F1.
 
Um kilonewton é equivalente a aproximadamente 225 libras, que é uma força de gravidade, não o peso estático ou massa. A força, neste caso, é a massa multiplicada pela aceleração.
 
Ainda no ano passado, a proteção foi estreada com testes em indianápolis, Barber e Richmond. Nos testes coletivos deste ano, em Austin, os pilotos já se mostraram acostumados à ideia: "Vou me sentir pelado sem o aeroscreen", falou Will Power, o campeão de 2014. Mas foi o mesmo Power que revelou um dos problemas que surgiram nos testes: uma goteira.
 
"Parece que precisa de um reforço na parte de cima porque a água entra enquanto você guia. A água entrou por baixo da tela e pingou de cima", contou. Na sequência, entretanto, elogiou. "O aeroscreen é ótimo: a água sai da frente e não deixa neblina, mas a chuva pinga no seu volante e visor. Seria um conserto fácil com apenas um reforço", seguiu.
 
Outros pilotos apontaram diferentes questões. Charlie Kimball, por exemplo, tratou do calor que o aeroscreen pode causar no cockpit. "Acho que temos alguns problemas de resfriamento para trabalhar. Não foi quente hoje, mas ao mesmo tempo não tive problemas de visão e é muito mais silencioso no carro, com menos barulho de vento, o rádio é mais claro, mas precisamos saber como podemos nos manter frescos em um dia quente", declarou o piloto após testes em apenas 15ºC de temperatura em Austin ao site 'Motorsport.com'.
 
Com relação à visibilidade, nenhuma reclamação. "Andamos um pouco na chuva. Teve sujeira na hora de seguir outro carro, mas pareceu sob controle, então não tenho maiores reclamações", disse Dalton Kellett. "Acho que funcionou bem. Quando o sol baixou, tinha muito brilho na tela, algo que vamos precisar ver com o feedback dos outros pilotos, mas a visibilidade era muito boa", completou Felix Rosenqvist.
 
A abertura do campeonato, no próximo dia 15, irá mostrar como será a relação dos pilotos com o aeroscreen a partir do momento em que a competição de verdade iniciar.
Roger Penske é o novo proprietário da Indy e do IMS (Foto: Reprodução)
Sob nova direção
 
O mês de novembro de 2019 chegou com a grande surpresa do ano, muito mais que o já esperado aeroscreen: a compra da Indy e do Indianapolis Motor Speedway. A Penske Entertainment Corp adquiriu a organização das mãos dos antigos donos, a Hulman & Company.
 
"Minha paixão por corridas começou em Indianápolis, em 1951, quando fui pela primeira vez em uma Indy 500 com meu pai. Temos muito respeito e admiração pela história do circuito e pela Indy. Quero agradecer a Hulman & Company pela oportunidade de construir neste legado, será uma honra para a Penske Corporation ajudar estas instituições a avançar para uma nova era", disse Roger Penske no dia do anúncio.
Maior vencedor da Indy 500, Penske falou sobre trazer uma nova montadora para a categoria, além de Honda e Chevrolet, e mostrou ter ideias para a pista, mantendo a política que a gestão anterior adotou.
 
E os rivais históricos? Engana-se quem pensa que o novo papel da Penske incomoda Chip Ganassi ou Michael Andretti.
 
"É uma grande notícia para a indústria. A novidade é uma injeção de ânimo tanto para o esporte a motor quando para a Indy, especificamente. Roger é um bom amigo e uma pessoa de classe", elogiou Ganassi. Andretti foi no mesmo caminho. "Acredito que a notícia é positiva. Roger sempre mostrou interesse em que o IMS e a Indy fizessem grandes coisas, e tenho certeza que vai continuar a fazer isso no novo papel de dono. Tanto a Indy 500 quanto a Indy estão em crescente, e estou ansioso para ver o crescimento continuar", finalizou.
A primeira grande mudança da Era Penske está na Indy 500 e foi anunciada no último mês de fevereiro, exatos 100 dias antes da edição 2020. A 104ª edição da corrida mais importante do calendário contará, por exemplo, com a maior premiação da história: acima dos US$ 15 milhões (ou R$ 64,5 milhões na cotação atual), sendo que o vencedor vai embolsar, pelo menos, US$ 2 milhões (ou R$ 8,6 milhões).
 
O Bump Day também conta com alterações. Mais especificamente no Last Day Shootout, momento mais dramático do mês de maio da Indy 500 e que define a última fila e os três últimos pilotos a compor o grid de 33 carros. Diferentemente do que acontecia até o ano passado, quando cada postulante tinha direito de buscar a vaga apenas uma única vez, a partir de agora a sessão será ampliada para 75 minutos, de modo a permitir várias tentativas de cada piloto neste período.
 
Uma outra mudança, também sobre o período de classificação, é o aumento da potência do turbo, ampliado em 45 cv para compensar o arrasto aerodinâmico extra proporcionado pela instalação do aeroscreen, uma das novidades para os carros da categoria em 2020.
 
Os novos chefes também anunciaram uma série de melhorias para os fãs no espaço do Indianápolis Motor Speedway, como a instalação de um complexo de entretenimento, fornecido pela Verizon — patrocinadora do evento —, e a reforma dos mais de 125 banheiros no complexo do IMS. A expectativa do dirigente é que tudo fique pronto até 8 de maio, dia do primeiro treino de preparação para a Indy 500 de 2020. A Indy 500 está marcada para 24 de maio.
Scott Dixon (Foto: Indycar)
Continuidade do calendário
 
Entre as pistas em que a categoria passará na temporada 2020, apenas uma única mudança em relação ao ano anterior: sai Pocono, após anos de questionamentos sobre questões de segurança e retorna Richmond, que estava fora do campeonato desde 2009. O oval da Virginia recebeu a Indy entre 2001 e 2009. A corrida acontece em 27 de junho.
 
"Estamos felizes por voltar à região de Richmond, sabemos que tem muitos fãs da Indy por lá. Também estamos felizes pelo autódromo de Richmond, investiu pesado, $30 milhões para se remodelar e ajustar a parte interna para melhorar a experiência dos fãs", comentou o ex-chefão da Indy Mark Miles – como o anúncio foi feito em setembro, Roger Penske ainda não havia obtido a organização.
 
O campeonato começa na próxima semana, em 15 de março.
Paddockast #51
QUEM VENCEU DRIVE TO SURVIVE 2

Ouça: Spotify | iTunes | Android | playerFM

Apoie o GRANDE PRÊMIO: garanta o futuro do nosso jornalismo

O GRANDE PRÊMIO é a maior mídia digital de esporte a motor do Brasil, na América Latina e em Língua Portuguesa, editorialmente independente. Nossa grande equipe produz conteúdo diário e pensa em inovações constantemente, e não só na internet: uma das nossas atuações está na realização de eventos, como a Copa GP de Kart. Assim, seu apoio é sempre importante.

Assine o GRANDE PREMIUM: veja os planos e o que oferecem, tenha à disposição uma série de benefícios e experiências exclusivas, e faça parte de um grupo especial, a Scuderia GP, com debate em alto nível.

GOSTA DO CONTEÚDO DO GRANDE PRÊMIO?

Você que acompanha nosso trabalho sabe que temos uma equipe grande que produz conteúdo diário e pensa em inovações constantemente. Mesmo durante os tempos de pandemia, nossa preocupação era levar a você atrações novas. Foi assim que criamos uma série de programas em vídeo, ao vivo e inéditos, para se juntar a notícias em primeira-mão, reportagens especiais, seções exclusivas, análises e comentários de especialistas.

Nosso jornalismo sempre foi independente. E precisamos do seu apoio para seguirmos em frente e oferecer o que temos de melhor: nossa credibilidade e qualidade. Seja qual o valor, tenha certeza: é muito importante. Nós retribuímos com benefícios e experiências exclusivas.

Assim, faça parte do GP: você pode apoiar sendo assinante ou tornar-se membro da GPTV, nosso canal no YouTube

Saiba como ajudar