Na Garagem: No dia mais importante da carreira, Castroneves conquista vitória redentora em Indianápolis

Helio Castroneves enfrentou um longo processo judicial que prejudicou bastante o início de sua temporada 2009. Absolvido, brilhou para conquistar pela terceira vez a Indy 500 no dia mais importante de sua gloriosa carreira

Helio Castroneves tem uma carreira cheia de momentos gloriosos, mas aquele 24 de maio de 2009 é considerado, por ele mesmo, como o maior deles. Poucos meses após ter vivido uma delicada situação pessoal, o brasileiro foi ao IMS e também se recuperou de um começo de temporada que não era dsos melhores, vencendo pela terceira vez as 500 Milhas de Indianápolis.
 
Para entender o tamanho do feito de Helio e a importância que isso teve na época, exatos dez anos atrás, é preciso voltar aos fatos. Em 17 de abril de 2009, Castroneves era absolvido de um processo em que foi acusado de evasão de divisas e sonegação fiscal nos EUA. 
 
Aquilo foi especialmente doloroso para Castroneves e durou meses. Proibido de deixar os EUA e correndo o risco de pegar seis anos de prisão, o piloto acabou sendo afetado nas pistas, não podendo disputar a etapa de abertura da temporada daquele ano em São Petersburgo.
Helio Castroneves venceu a Indy 500 de 2019 (Foto: IndyCar)

Livre dos problemas extra-pista, Castroneves partiu para Long Beach, para a disputa da segunda prova do campeonato. O desempenho do paulista na pista californiana não foi dos melhores, fechando a etapa em sétimo. Na terceira prova, no Kansas, uma boa exibição e o segundo lugar.

 
No entanto, foi em Indianápolis que o jogo realmente virou e que Castroneves voltou a ser manchete por seus grandes feitos na pista. Especialista no IMS e, até então, com dois anéis da principal prova do automobilismo mundial, o brasileiro quis ainda mais e já saiu de cara cravando a pole, algo que ficou bem longe de conseguir nos dois triunfos anteriores.
 
A ansiedade do brasileiro para mostrar serviço era tamanha que Helio começou a prova com uma largada falsa. Depois, teve de lidar com praticamente uma terceira largada, já que Marco Andretti e Mario Moraes logo se acertaram.
Helio Castroneves deu a volta por cima em 2009 (Foto: IndyCar)

O primeiro quarto da prova tinha Castroneves, Ryan Briscoe, Dario Franchitti, Tony Kanaan, Scott Dixon e Graham Rahal na ponta. O último deles saiu rapidinho da disputa ao encher o carro no muro. Briscoe deixou a briga após a segunda janela de pit-stops, ficando muito lento na hora da relargada e tendo problemas com os pneus. Ali, quatro pilotos seguiam com boa vantagem para o resto.

 
Na sequência, Kanaan teve uma quebra na parte traseira do carro e foi jogado no muro, imediatamente deixando a disputa e causando imensa preocupação em sua companheira de equipe Danica Patrick, que vinha em sexto. Depois, foi Franchitti que teve a prova estragada pela Ganassi, que deixou a mangueira presa no carro.
Helio Castroneves brilhou na Indy 500 2019 (Foto: IndyCar)

Os dois maiores adversários de Helio naquele final, com tudo o que já havia acontecido, seriam Dan Wheldon e Danica. Os dois foram aparecer após uma rodada de paradas ali na volta 160. Mesmo assim, a dupla não chegou a ser, de fato, uma grande ameaça.

 
Com Danica e Wheldon basicamente se segurando, Helio partiu para sua terceira vitória nas 500 Milhas – ele foi o primeiro piloto de fora dos EUA a atingir essa marca, igualada em 2012 por Franchitti.
 
Exatos dez anos atrás, o Homem-Aranha, que tenta o quarto anel neste domingo, estava de volta escalando o alambrado do IMS e mostrando que ainda tinha muita lenha para queimar dentro das pistas na Indy.

GOSTA DO CONTEÚDO DO GRANDE PRÊMIO?

Você que acompanha nosso trabalho sabe que temos uma equipe grande que produz conteúdo diário e pensa em inovações constantemente. Mesmo durante os tempos de pandemia, nossa preocupação era levar a você atrações novas. Foi assim que criamos uma série de programas em vídeo, ao vivo e inéditos, para se juntar a notícias em primeira-mão, reportagens especiais, seções exclusivas, análises e comentários de especialistas.

Nosso jornalismo sempre foi independente. E precisamos do seu apoio para seguirmos em frente e oferecer o que temos de melhor: nossa credibilidade e qualidade. Seja qual o valor, tenha certeza: é muito importante. Nós retribuímos com benefícios e experiências exclusivas.

Assim, faça parte do GP: você pode apoiar sendo assinante ou tornar-se membro da GPTV, nosso canal no YouTube